«Το απερίγραπτο μεγαλείο του Γιάννη Αντετοκούνμπο»

    Διαβάστε το επικό αφιέρωμα των New York Times στον Έλληνα που η μοίρα προορίζει, όπως φαίνεται, να γίνει ο μεγαλύτερος μπασκετμπολίστας όλων των εποχών.

     

    O Γιάννης φέτος «γράφει» κατά μέσον όρο 31,3 πόντους, 10,6 ριμπάουντ και 5,1 ασίστ ανά αγώνα, νούμερα που κανένα παίκτης στην ιστορία του πρωταθλήματος δεν είχε πετύχει ταυτόχρονα και στις τρεις αυτές κατηγορίες μέσα στα πρώτα 8 παιχνίδια της σεζόν. (Φωτογραφία: Aaron Lavinsky | Star Tribune)

    Ο Μάικλ Ρεντ σκόραρε κατά μέσον όρο 26,7 πόντους σε κάθε αγώνα, στο απόγειο της καριέρας του. Υπέγραψε συμβόλαιο 91 εκατομμυρίων δολαρίων στους Μπακς, κέρδισε ένα χρυσό ολυμπιακό μετάλλιο όσο ήταν παίκτης της ομάδας και υπήρξε ο μοναδικός All Star NBA παίκτης τους για πάνω από μια δεκαετία.

    Θα πίστευε λοιπόν κανείς, διαβάζοντας το βιογραφικό του Ρεντ, ότι εκείνος είναι ο μόνος άνθρωπος από τον μπασκετικό κόσμο που θα μπορούσε να καταλάβει πώς είναι να είσαι ο Γιάννης Αντετοκούνμπο. Το πρόβλημα; Ο ίδιος ο Ρεντ δεν μπόρεσε να συγκρατήσει το γέλιο του όταν του είπαν αυτό το επιχείρημα.

    Περιμένοντας να απολαύσει το σόου του Αντετοκούνμπο στον πρώτο εντός έδρας αγώνα των Μπακς, είπε ότι κανείς από τους προκατόχους του, από οποιαδήποτε ομάδα, δεν θα μπορούσε πραγματικά να ταυτιστεί με το παιδί-θαύμα που ακούει χαϊδευτικά στο παρατσούκλι «Greek Freak».

    «Δεν έχω ξαναδεί κανέναν σαν αυτόν», είπε ο Ρεντ. «Κανείς μας δεν έχει ξαναδεί κάτι τέτοιο. Οι επιδόσεις και τα στατιστικά που πετυχαίνει είναι σχεδόν κατά τύχη. Μόλις μάθει πώς να παίζει κανονικά, θα είναι ασταμάτητος. Μοιάζει να είναι από άλλον πλανήτη».

    Αυτά είναι τα απίστευτα λόγια που εμπνέει διαρκώς ο Αντετοκούνμπο στην πέμπτη του σεζόν στο NBA. Μετά την περσινή χρονιά, όταν έγινε ο πρώτος All Star παίκτης της ομάδας μετά τον Ρεντ και κέρδισε τον τίτλο του Πιο Βελτιωμένου Παίκτη, ο Γιάννης φέτος «γράφει» κατά μέσον όρο 31,3 πόντους, 10,6 ριμπάουντ και 5,1 ασίστ ανά αγώνα, νούμερα που κανένα παίκτης στην ιστορία του πρωταθλήματος δεν είχε πετύχει ταυτόχρονα και στις τρεις αυτές κατηγορίες μέσα στα πρώτα 8 παιχνίδια της σεζόν.

    Όμως, εκτός από τα εκπληκτικά στατιστικά του, είναι και ο τρόπος με τον οποίο παίζει, που κάνει τον 22χρονο Έλληνα πραγματικό φαινόμενο. Το NBA έχει την τάση να αρχίζει τις συγκρίσεις κάθε φορά που εμφανίζεται κάποιος νέος σταρ. Αλλά κανείς δεν ξέρει πώς ακριβώς να «μετρήσει» αυτόν τον γίγαντα ύψους 2,11μ. και βάρους 107 κιλών, που χρειάζεται μόνο μία ντρίμπλα για να βρεθεί από το κέντρο του γηπέδου στο στεφάνι και πετυχαίνει όλους τους πόντους του χωρίς να χρειάζεται την άμυνα ζώνης να του ανοίξει τον δρόμο.

    Είναι ο επόμενος -και πιο αθλητικός- Μάτζικ Τζόνσον; Είναι ένας νέος -και μεγαλύτερος- ΛεΜπρον Τζέιμς; Είναι ένα ολοκληρωμένος πόιντ γκαρντ; Θα ήταν πιο σωστό να τον ταξινομήσουμε ως πόιντ φόργουορντ; Τι ακριβώς είναι;

    «Πόιντ στα πάντα», λέει ο προπονητής των Μπακς, Τζέισον Κιντ.

    Ο παλαίμαχος γκαρντ της ομάδας, Τζέισον Τέρι, αναφερόμενος στον εκπληκτικό πάουερ φόργουορντ και πρώην συμπαίκτη του, Ντιρκ Νοβίτσκι, προσπαθεί να λύσει τον γρίφο. «Ο Ντιρκ, για μένα, είναι ο καλύτερος Ευρωπαίος παίκτης που πέρασε ποτέ από αυτήν τη θέση. Άλλαξε τον τρόπο που παίζεται η θέση του. Ο Γιάννης, όμως, δεν έχει καν θέση. Τα κάνει όλα. Κι ακόμα δεν έχει μάθει να παίζει».

    «Είμαι χαμηλών τόνων. Δεν μου αρέσουν οι φανταχτερές πόλεις, σαν το Λος Άντζελες. Δεν νομίζω ότι θα ήμουν ο ίδιος παίκτης, αν έπαιζα εκεί».

     

    Φανατικός οπαδός των Μιλγουόκι

    Ο Αντετοκούνμπο, εκτός από το 60% ευστοχίας μέχρι στιγμής (χωρίς τις ελεύθερες βολές) και τις απερίγραπτα μαγικά του με την μπάλα στα χέρια, έχει άλλο ένα χαρακτηριστικό που στέλνει παράγοντες και οπαδούς της ομάδας στον έβδομο ουρανό. Αγαπάει ολοκληρωτικά το Μιλγουόκι και την ομάδα. Σε πρόσφατη συνέντευξή του είπε πως ο τρόπος που παίζει επηρεάζεται άμεσα από την ομάδα όπου παίζει.

    «Είμαι χαμηλών τόνων. Δεν μου αρέσουν οι φανταχτερές πόλεις, σαν το Λος Άντζελες ή το Μαϊάμι. Δεν νομίζω ότι θα ήμουν ο ίδιος παίκτης, αν έπαιζα εκεί», λέει χαρακτηριστικά.

    Οι μικρότερες ομάδες συνήθως τρέμουν μπροστά στα μεγαθήρια και πουλάνε τα ταλέντα τους όσο όσο με την πρώτη ευκαιρία. Ο Αντετοκούνμπο διανύει τον πρώτο χρόνο του τετραετούς συμβολαίου 100 εκατομμυρίων δολαρίων, αλλά οι Μπακς ξέρουν καλά πως οι ομάδες ήδη προετοιμάζουν τις προτάσεις τους για να χτυπήσουν το 2021.

    Όμως οι επισκέπτες του Μιλγουόκι ανακαλύπτουν σύντομα ότι το μέλλον του Αντετοκούνμπο είναι η μικρότερη από τις έγνοιες της ομάδας, ενόψει της διεκδίκησης του τίτλου του ΝΒΑ, για πρώτη φορά τα τελευταία 20 χρόνια. Εξάλλου, δεν αποκλείεται ο Γιάννης να επεκτείνει το συμβόλαιό του με την ομάδα το 2020, υπογράφοντας συμφωνία που θα ξεπερνάει τα 200 εκατομμύρια δολάρια.

    Όπως έγραψε κι ο ίδιος στο Twitter τον περασμένο Ιούλιο, στέλνοντας ρίγη ευχαρίστησης στους φαν της ομάδας, «Έχω την αφοσίωση στο DNA μου».

     

    Ο Κόμπι Μπράιαντ προκάλεσε τον Αντετοκούνμπο να κατακτήσει τον τίτλο του MVP της κανονικής περιόδου του NBA, τίτλο που ο ίδιος ο Μπράιαντ (με είκοσι χρόνια καριέρας και πέντε πρωταθλήματα) κέρδισε μόνο μία φορά. (Φωτογραφία: NBA)

    Μια ξαφνική απώλεια

    Η κλωστή που δένει τον σταρ με την πόλη και την ομάδα είναι πολύ δυνατή, σχεδόν εξίσου δυνατή με εκείνη που ένωσε τον Ντιρκ Νοβίτσκι για δύο δεκαετίες με το Ντάλας ή τον Τόνι Πάρκερ και τον Μανού Τζινόμπιλι με το Σαν Αντόνιο. Το Μιλγουόκι δεν είναι απλώς το σκηνικό της ανάδειξης του Αντετοκούνμπο σε απόλυτο είδωλο. Αποτελεί σπίτι για σχεδόν όλη του την οικογένεια, σχεδόν από τους πρώτους μήνες παραμονής του εκεί.

    Ο Γιάννης παραδέχεται ότι ο ξαφνικός θάνατος του πατέρα του πριν από έναν μήνα τον έκανε να δεθεί ακόμα περισσότερο με την πόλη. Ο Τσαρλς Αντετοκούνμπο πέθανε από καρδιακή προσβολή στις 29 Σεπτεμβρίου, σε ηλικία 54 ετών.

    «Νιώθω την αγάπη του κόσμου σε αυτήν την πόλη κάθε φορά που βγαίνω στο παρκέ. Με όλα όσα περνάω τώρα, αυτό είναι πολύ σημαντικό για μένα».

    Ο Τσαρλς και η Βερόνικα Αντετοκούνμπο βρέθηκαν από τη Νιγηρία στην Ελλάδα ως παράνομοι μετανάστες το 1991, αναζητώντας μια καλύτερη ζωή. Εξασφάλισαν όλα τα απαραίτητα χαρτιά για τη μετακίνησή τους στο Μιλγουόκι, μαζί με τους δύο μικρότερους αδερφούς του Γιάννη, στα μισά της πρώτης σεζόν. Ο Κώστας Αντετοκούνμπο είναι τώρα πρωτοετής στο Πανεπιστήμιο Ντέιτον. Η υπόλοιπη οικογένεια μετακόμισε σε ένα συγκρότημα στο κέντρο της πόλης, στο ξεκίνημα της φετινής σεζόν. Ο Γιάννης κι ο Αλέξανδρος, που πηγαίνει Λύκειο, μένουν στον 5ο όροφο, ενώ οι γονείς τους εγκαταστάθηκαν στον 4ο όροφο.

    Μετά από πολλά δύσκολα χρόνια, κατά οποία η οικογένεια πάλευε για την επιβίωση σε ένα σπίτι στα Σεπόλια, βρέθηκαν στο ειδυλλιακό Μιλγουόκι, που φάνηκε στα μάτια τους σαν παράδεισος, παρά τους παγωμένους χειμώνες του.

    Τώρα όμως, μετά τον χαμό του πατέρα του, ο Γιάννης έχει αναλάβει στους -πολύ φαρδείς- ώμους του ακόμα περισσότερες ευθύνες. Η Βερόνικα, μετά τον θάνατο του άντρα της, μετακόμισε στον 5ο όροφο για να είναι κοντά στους γιους της.

    «Το να είσαι ο αρχηγός της οικογένειας είναι πολύ δυσκολότερο από το να παίζεις μπάσκετ», λέει ο Αντετοκούνμπο. «Ειδικά τώρα. Πρέπει όμως να είμαι δυνατός, για την οικογένειά μου. Τα πράγματα θα βελτιωθούν, το ξέρω».

    Οι άνθρωποι των Μπακς ανησυχούν καμιά φορά ότι ο Γιάννης είναι σκληρός με τον εαυτό του. Τον έχουν δει πολλές φορές να πηγαίνει για προπόνηση αμέσως μετά το τέλος ενός χαμένου ματς.

     

    Όλο και καλύτερος

    Παρά τα εντυπωσιακά στατιστικά του, οι τομείς στους οποίους πρέπει ο Γιάννης να βελτιωθεί περαιτέρω είναι εμφανείς σε κάθε παιχνίδι του. Το σουτ του έξω από τη ρακέτα χρειάζεται πολλή δουλειά -ακόμα δεν το εμπιστεύεται σε κρίσιμες στιγμές-, ενώ μπορεί να γίνει καλύτερος στο να «διαβάζει» το παιχνίδι σε επίθεση και άμυνα βοηθώντας έτσι συνεχώς τους συμπαίκτες του να γίνονται καλύτεροι και τελειοποιώντας τις επιλογές του.

    Φυσικά, φαντάζει γελοίο -ίσως και αχάριστο- να ψειρίζεις τις όποιες αδυναμίες του Αντετοκούνμπο με δεδομένο το τι πετυχαίνει σε κάθε παιχνίδι με το εντυπωσιακό άνοιγμα χεριών του που μετριέται σε 2,20 μέτρα. Ειδικά τώρα που βρίσκεται σε περίοδο πένθους.

    «Είναι σαν αεροπλάνο που μόλις απογειώθηκε», λέει ο Κιντ. «Είναι μόλις στα 10.000 πόδια».

    Όταν έφτασε στο Γουισκόνσιν, ως Νο15 του ντραφτ το 2013, ο Γιάννης είχε ύψος 2,06μ. και ζύγιζε περίπου 90 κιλά. Πέντε χρόνια αργότερα, είναι 107 κιλά και συνεχώς ο προπονητής και οι συμπαίκτες του τον αναφέρουν ως «7-footer» (2,13μ. ύψος).

    Για τη βελτίωση του Αντετοκούνμπο στα σουτ «χρειάζεται υπομονή», επισημαίνει ο βοηθός προπονητής των Μπακς, Φρανκ Τζόνσον και παραπέμπει στις ατέλειωτες βραδιές έξτρα προπόνησης του παίκτη με τον άλλο βοηθό προπονητή, Σον Σουίνι. «Φαντάζεστε να ήταν καλός και σε αυτό; Θα ήταν άδικο», λέει ο Τζόνσον.

    Ο παίκτης των Μπακς Τζέισον Τέρι βρίσκει απαραίτητο το να προσπαθεί ο Γιάννης να βελτιώσει το σουτ του. Και συμπληρώνει: «Αυτό που άλλαξε είναι ότι πια έχει μια ήρεμη αυτοπεποίθηση. Είναι εμφανές. Πέρσι δεν το έβλεπες».

    Ο θρυλικός Κόμπι Μπράιαντ (που έχει εγκαινιάσει μια καμπάνια «προκλήσεων» με το hashtag #MambaMentality προς άλλους διάσημους αθλητές) προκάλεσε τον Αντετοκούνμπο να κατακτήσει τον τίτλο του Πολυτιμότερου Αθλητή (MVP) της κανονικής περιόδου του NBA, τίτλο που ο ίδιος ο Μπράιαντ (με είκοσι χρόνια καριέρας και πέντε πρωταθλήματα) κέρδισε μόνο μία φορά. Όταν ρωτήθηκε γιατί βάζει έναν τόσο υψηλό στόχο σε έναν τόσο νέο αθλητή, ο Κόμπι απάντησε ότι εντυπωσιάστηκε από «τα σπάνια φυσικά προσόντα και το σπάνιο ψυχικό πάθος» του Γιάννη.

    Οι άνθρωποι των Μπακς ανησυχούν καμιά φορά ότι ο Γιάννης είναι σκληρός με τον εαυτό του. Τον έχουν δει πολλές φορές να πηγαίνει απευθείας για προπόνηση αμέσως μετά το σφύριγμα της λήξης ενός χαμένου ματς. Ένα παράδειγμα του πώς βλέπει τον εαυτό του; Μετά την πρόσφατη εντός έδρας ήττα από τους Μπόστον Σέλτικς δήλωσε πως είναι θυμωμένος «για προσωπικούς λόγους», εννοώντας ότι εκείνος φταίει που η ομάδας έχασε.

    Ωστόσο, οι άνθρωποι των Μπακς δεν θεωρούν δουλειά τους να τον καθοδηγούν πνευματικά ή να επηρεάζουν τη σκέψη του. Προτιμούν να τον αφήνουν να καταλαβαίνει και να μαθαίνει μόνος του. Εκτός από το περασμένο καλοκαίρι που ο Γιάννης ήθελε να οργανώσει ένα υπαίθριο παζάρι για να πουλήσει πράγματά του εν όψει της μετακόμισής του σε άλλο σπίτι.

    Ο ίδιος είπε πως ήθελε με αυτόν τον τρόπο να τιμήσει τα νεανικά του χρόνια στην Αθήνα, όταν μαζί με τα αδέλφια του πουλούσαν στο δρόμο απομιμήσεις ρολογιών και γυαλιών ηλίου για να βοηθήσουν οικονομικά την οικογένεια. Η ομάδα, όπως και η μητέρα του, κατάφεραν να τον μεταπείσουν.

    «Είμαι καταπληκτικός πωλητής, είναι ένα από τα ταλέντα μου», λέει ο Γιάννης. «Ήθελα πολύ να κάνω το παζάρι. Αλλά με συμβούλευσαν να μην το κάνω γιατί θα έρχονταν τρεις με τέσσερις χιλιάδες άτομα». Νούμερο που δεν είναι καθόλου υπερβολικό, με δεδομένη την αυξημένη δημοφιλία των Μπακς και τη συμμετοχή του παίκτη σε αυτήν.

    Στη ιστορική μπιραρία Milwaukee Brat House, σε κοντινή απόσταση από το γήπεδο των Μπακς, η μάνατζερ Τζένιφερ Φέλιν αναφέρει πως δεν έχει ξαναδεί ποτέ τόσους πελάτες να φορούν ρούχα και αξεσουάρ των Μπακς. Είναι μια μόδα που οφείλεται, εν πολλοίς, στο λεγόμενο Giannis Effect. Η ομάδα είναι πλέον «cool». Με παρόμοια λόγια μιλάει και ο Τζίνο Φατσάρι, ιδιοκτήτης του εστιατορίου Calderone Club. «Η ομάδα αναζωογόνησε την πόλη», λέει.

    Οι παράγοντες της ομάδας είναι ρεαλιστές. Γνωρίζουν ότι οι άλλες ομάδες (αλλά και οι σταρ παίκτες τους) θα διεκδικήσουν με λύσσα τον Αντετοκούνμπο με την πρώτη ευκαιρία. Γνωρίζουν ότι το ιδιότυπο ιδιοκτησιακό καθεστώς της ομάδας (με τρεις κύριους ιδιοκτήτες) θα γίνει αφορμή για διοικητική αστάθεια σε περίπτωση που οι διεκδικητές του παίκτη αποφασίσουν να το εκμεταλλευτούν. Γνωρίζουν ότι ο Γιάννης δύσκολα θα αντισταθεί σε μια καλή πρόταση από μια κορυφαία ομάδα αν οι Μπακς δεν καταφέρουν να τον πλαισιώσουν με συμπαίκτες πρώτης γραμμής και αν οι νίκες στα πλέι-οφ μείνουν όνειρο. Ούτε το ολοκαίνουργιο στάδιο των Μπακς (κόστους 524 εκατ. δολαρίων) που θα ανοίξει με τη σεζόν του 2018 θα είναι ικανό να τον δελεάσει.

    Ακόμα και παίκτες σαν τον Κόμπι Μπράιαντ και τον Τιμ Ντάνκαν -και οι δύο παραδείγματα για τον Γιάννη, όπως δήλωσε στο περιοδικό Τάιμ, ως παίκτες που ποτέ δεν άλλαξαν ομάδα στην καριέρα τους- διαπραγματεύτηκαν με άλλες ομάδες προτού αποφασίσουν να μείνουν στη δική τους.

    «Δεν νομίζω να φύγει ποτέ ο Γιάννης από εδώ», λέει ο Μάικλ Ρεντ. «Με όσα κάνει στο γήπεδο, θα προσελκύσει άλλους μεγάλους αθλητές να έρθουν να παίξουν μαζί του. Ξέρω ότι πολλοί δεν έχουν σε υπόληψη το Μιλγουόκι. Όμως ο ίδιος θα τους φέρει εύκολα. Θα τους τραβήξει κοντά του το δαχτυλίδι του πρωταθλητή».

    Όσο υπερβολικός κι αν ακούγεται ο Μάικλ Ρεντ -με δεδομένη την απουσία δεύτερου μεγάλου σκόρερ στους Μπακς, όπως και την ανάγκη να βελτιώσουν την ταχύτητα και τα σουτ της ομάδας- και ο ίδιος ο Αντετοκούνμπο βάζει ψηλά τον πήχη. Είναι πειστικός όταν υποστηρίζει ότι μπορεί «να ανεβάσει επίπεδο την ομάδα και να κερδίσουν το πρωτάθλημα». Το πιστεύει βλέποντας πόσο σημαντική πρόοδος έχει επιτευχθεί από την έλευσή του στην ομάδα και μετά.

    Λίγες μέρες μετά τον θάνατο του πατέρα του, ο Γιάννης αποκάλυψε ότι συχνά κοιτάζει μια φωτογραφία στον προσωπικό του λογαριασμό στο Instagram. Η εικόνα δείχνει τον Γιάννη, τον Κώστα, τον Αλέξανδρο και τον Θανάση (που φέτος παίζει στον Παναθηναϊκό μετά από ένα πέρασμα στους Νιου Γιορκ Νικς) να κοιμούνται όλοι μαζί στο ίδιο κρεβάτι.

    Ο Γιάννης πρέπει να ήταν τότε 10 ή 11 ετών. Ένα κρεβάτι για τέσσερα παιδιά ήταν αυτό που ο Τσαρλς και η Βερόνικα μπορούσαν να διαθέσουν. Οι ίδιοι κοιμόντουσαν σε έναν διπλανό χώρο, πίσω από μια κουρτίνα. «Απίστευτη ιστορία», λέει ο Γιάννης. «Ωραία ήταν».

    Αναμνήσεις σαν κι αυτές είναι που αφήνουν ελάχιστη αμφιβολία ότι η μόνη αμερικανική πόλη που το Greek Freek έχει γνωρίσει, του φαίνεται σαν Γη της Επαγγελίας. «Υπάρχουν πολλά πράγματα που μπορείς να κάνεις στο Μιλγουόκι», λέει περήφανα.

    Ολόκληρο το NBA το βλέπει πλέον ξεκάθαρα.

    [Πηγή: New Yotk Times]

     

    Διαβάστε ακόμα: Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο μπορεί να φτάσει μέχρι το βραβείο του MVP φέτος;

     

     

    x Ακολουθήστε το Andro στο Facebook

    Button to top

    Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookies. περισσότερα

    The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

    Close