Στα 25 του χρόνια δείχνει να βρίσκεται στην καλύτερη φάση της καριέρας του. (Φωτογραφία: Greg Nelson / Sports Illustrated)

    «Ποιος κλαίει τώρα παλιομαλάκα;». Με αυτά τα λόγια ο Λούκα Ντόντσιτς «έλουσε» τον Σνουπ Ντογκ (ή κάποιον άλλον που καθόταν πίσω από τον διάσημο ράπερ), αφού πρώτα πέτυχε ένα δύσκολο καλάθι κόντρα στους Τίμπεργουλβς. Λίγο αργότερα, θα «καθάριζε» την ομάδα της Μινεσότα με συνοπτικές διαδικασίες και έχοντας πετύχει 36 πόντους, οδηγώντας το Ντάλας στους τελικούς του ΝΒΑ. Τους πρώτους τελικούς της ομάδας μετά το 2011, όταν και είχε κατακτήσει τον τίτλο. Αυτό που ψιθυριζόταν τους τελευταίους μήνες, πλέον ήταν ξεκάθαρο: οι Μάβερικς είναι ικανοί για όλα φέτος.

    Και αυτό το οφείλουν σε μεγάλο βαθμό στον Λούκα Ντόντσιτς. Το ταλέντο του δεν το αμφισβητεί κανείς. Άλλωστε, από την ώρα που πήγε στο ΝΒΑ όλος ο κόσμος μιλούσε για το «Luca magic». Όμως φέτος κάνει πραγματικά μαγικά πράγματα στο παρκέ.

    Τι κι αν δεν είναι γυμνασμένος στα πρότυπα του ΝΒΑ; Τι κι αν το στυλ του σου δίνει την εντύπωση ότι βαριέται συνέχεια (κάτι σαν τον Νίκολα Γιόκιτς); Ο τρόπος που «μιλάει» στην μπάλα είναι μοναδικός. Ο 25χρονος Σλοβένος βγήκε πρώτος σκόρερ του ΝΒΑ, πετυχαίνει 33,9 πόντους, μαζεύει 9,2 ριμπάουντ και μοιράζει 9,8 ασίστ κατά μέσο όρο. Αριθμοί και εμφανίσεις που έχουν κάνει πολλούς να αναρωτιούνται πώς και δεν κέρδισε το βραβείο του MVP φέτος.

    Παιδί-θαύμα του ευρωπαϊκού μπάσκετ, στέφθηκε Πρωταθλητής Ευρώπης το 2017 στο Euro της Τουρκίας, Πρωταθλητής, MVP και Final Four MVP της. EuroLeague το 2018.

    Tο ταλέντο του, δεν το αμφισβητεί κανείς. Ωστόσο, υπήρχε πάντα ένα ερώτημα πάνω από τον Ντόντσιτς: μέχρι που μπορεί να πάει τους Μάβερικς;(Φωτογραφία: NBA.com)

    Σταρ από κούνια

    Βέβαια, ο Λούκα ήταν ήδη σταρ προτού περάσει τον Ατλαντικό. Για την ακρίβεια προτού καν κλείσει τα 20 του χρόνια. Ο γεννημένος τον Φεβρουάριο του 1999 στη Λιουμπλιάνα Ντόντσιτς, είχε κάνει όλο τον κόσμο να παραμιλάει  από την εφηβεία. Παιδί-θαύμα του ευρωπαϊκού μπάσκετ, στέφθηκε Πρωταθλητής Ευρώπης το 2017 στο Euro της Τουρκίας, Πρωταθλητής, MVP και Final Four MVP της. EuroLeague το 2018.

    Το βήμα προς την απέναντι πλευρά του Ατλαντικού ήταν θέμα χρόνου – άλλωστε δεν είχε μείνει και τίποτα άλλο στην Ευρώπη να κερδίσει. Και θα το κάνει το καλοκαίρι του 2018, όπου στα NBA Draft κατά έναν μαγικό τρόπο θα τον προσπεράσουν οι Φοίνιξ Σαν και οι Σακραμέντο Κινγκς, προτού καταλήξει στους Ατλάνα Χόουκς, οι οποίοι με τη σειρά τους -και κατά έναν μαγικό τρόπο- θα τον ανταλλάξουν με τον Τρέι Γιάνγκ και θα τον στείλουν στο Ντάλας.

    Κινήσεις που έχουν αναγκάσει πολλούς παράγοντες του ΝΒΑ να χτυπούν το κεφάλι τους στον τοίχο. Ο πρώην προπονητής των Κινγκς Ντέιβ Τζόργκερ, παραδέχθηκε το 2018 πως «υπήρχε η αίσθηση ότι η εξέλιξη του Λούκα θα έχει ταβάνι. Δυστυχώς για εμάς, δεν βλέπω να ισχύει κάτι τέτοιο». Ενώ και ο Λούκα δεν έχει ξεχάσει ότι το Σακραμέντο τον… έφτυσε, καθώς πριν από δύο μήνες, αφού πρώτα του έβαλε 26 πόντους, μετά είπε στον πρώην GM της ομάδας Βλάντε Ντίβατς «έπρεπε να με είχες διαλέξει στα draft».

    Ο Ντόντσιτς λατρεύει την συνεργασία του με τον Ίρβινγκ και παρότι είναι ο σταρ της ομάδας, δεν έχει πρόβλημα να δηλώνει «ο Ίρβινγκ είναι ο Μπάτμαν κι εγώ ο Ρόμπιν του».

    Πέρυσι οι Μάβερικς δεν κατάφεραν να φτάσουν ούτε καν στα πλέι-οφς. Φέτος πάνε στον τελικό. (Φωτογραφία: Jerome Miron / USA TODAY Sports)

    Το μόνο μεγάλο ερώτημα

    Είπαμε, το ταλέντο του, δεν το αμφισβητεί κανείς. Ωστόσο, υπήρχε πάντα ένα ερώτημα πάνω από τον Ντόντσιτς: μέχρι που μπορεί να πάει τους Μάβερικς; Οι κακές γλώσσες έλεγαν ότι ασχολείται περισσότερο με τους αριθμούς του και όχι με την ομάδα. Είναι καλός για ατομικά βραβεία αλλά όχι για τον τίτλο του ΝΒΑ.

    Από την άλλη, το Ντάλας μπροστά στον κίνδυνο να τον χάσει, σε αυτά τα χρόνια προσπάθησε να βάλει δίπλα του δυνατούς παίκτες. Ωστόσο, οι πειραματισμοί με Μπράνσον και Πορζίνγκις δεν έπιασαν και οι Μάβερικς έβλεπαν τα όνειρά τους για τίτλο να τελειώνουν στον 1ο γύρο. Μάλιστα, πέρυσι, δεν κατάφεραν καν να μπουν στα πλέι-οφς και οι γκρίνιες άρχισαν.

    Ο ερχομός του Ίρβινγκ στο Ντάλας βοήθησε τον Λούκα και επανέφερε τη χαρά για το μπάσκετ στην ομάδα. (Φωτογραφία: NBA.com)

    Ώσπου μπήκε στην εξίσωση ο Κάιρι Ίρβινγκ. Ο 32χρονος σταρ, που τα τελευταία χρόνια έδειχνε να κάνει τουρισμό στο ΝΒΑ, μετακόμισε στους Μάβερικς τον Φεβρουάριο του 2023 και μετά από μια περίοδο προσαρμογής, φέτος δείχνει να έχει δέσει με τον Λούκα. Και ο Ντόντσιτς το λατρεύει αυτό. Άλλωστε, ουκ ολίγες φορές έχει πει ανοιχτά ότι «ο Ίρβινγκ είναι ο Μπάτμαν κι εγώ ο Ρόμπιν του».

    Η ουσία είναι ότι η χαρά για το μπάσκετ επανήλθε στο Ντάλας. Ντόντσιτς και Ίρβινγκ κάνουν όργια στο παρκέ, τους τελευταίους μήνες η ομάδα παίζει ολοκληρωμένο και θεαματικό μπάσκετ και μετά από 13 χρόνια επέστρεψαν στους τελικούς του ΝΒΑ.

    Το αν θα κερδίσουν τον τίτλο ένα μια άλλη -και δύσκολη- κουβέντα. Απέναντί τους έχουν τους Μπόστον Σέλτικς, ίσως την πιο γεμάτη και φορμαρισμένη ομάδα του ΝΒΑ σήμερα. Το μόνο σίγουρο είναι ότι θα δούμε εντυπωσιακούς αγώνες.

     

    Διαβάστε ακόμα: Αγιούμπ Ελ Κααμπί – Η μηχανή των γκολ που δεν είχε προσέξει ποτέ η Ευρώπη

     

     

    x Ακολουθήστε το Andro στο Facebook

    Button to top