Ο Λεμπρόν Τζέιμς είχε φέτος μια εντυπωσιακή χρονιά. Ωστόσο όλοι ξέρουν ότι πλησιάζει στο τέλος του. (Φωτογραφια: Robert Gauthier / Los Angeles Times)

    Την ώρα που γράφονται αυτές οι γραμμές, οι τελικοί στο ΝΒΑ ανάμεσα στους Μπόστον Σέλτικς και τους Ντάλας Μάβερικς βρίσκονται στο 2-0. Παρά το γεγονός ότι οι «Κέλτες» είχαν όλη τη χρονιά την πιο σταθερή ομάδα και έμοιαζαν ως φαβορί για τον τίτλο, κανείς δεν μπορεί να πει με σιγουριά ποιος θα σηκώσει στο τέλος το τρόπαιο. Ένα πράγμα είναι σίγουρο από τους φετινούς τελικούς: οτι «έγραψαν» τους τίτλους τέλους της κυριαρχίας του Λεμπρον Τζέιμς και της παρέας του.

    Κι όταν λέμε «παρέας» δεν εννοούμε τους Λος Άντζελες Λέικερς, αλλά τη μπασκετική φουρνιά του «Βασιλιά». Αυτή τη φουρνιά που για περίπου μια 15ετια κυριαρχεί στον κόσμο του ΝΒΑ – βλέπε Κέβιν Ντουράντ, Στεφ Κάρι, Τζέιμς Χάρντεν, Ράσελ Ουέστμπρουκ, Πολ Τζορτζ, Κέβιν Λοβ κτλ.

    Σίγουρα, οι περισσότεροι από αυτούς ποτέ δεν έφτασαν στο επίπεδο -ούτε εμπορικά, ούτε αγωνιστικά- του Λεμπρον Τζέιμς. Αλλά ήταν όλο αυτό το παρεάκι που τραβούσε πάνω του τα φώτα της δημοσιότητας και κρατούσε «ζωντανό» το εμπορικό project που ακούει στο όνομα ΝΒΑ.

    Για να καταλάβει κάποιος πόσο σημαντική είναι για το ΝΒΑ η συγκεκριμένη φουρνιά παικτών, ας σκεφτεί ότι φέτος είναι μόλις η τρίτη φορά που ένας εκ των Τζέιμς ή Κάρι δεν θα βρίσκονται στους τελικούς τα τελευταία 14 χρόνια! Και προτού πεις «ok, δεν σημαίνει ότι ήρθε και το τέλος τους, επειδή μέσα σε 14 χρόνια δεν έχουν πάει μόνο τρεις φορές σε τελικούς», συμπληρώνω ότι αυτές οι τρεις φορές είναι μέσα στα τελευταία 4 χρόνια.

    Στη μετά Τζόρνταν εποχή το ΝΒΑ είχε παίκτες όπως ο Σακίλ Ο’Νιλ, ο  Κόμπι Μπράιαντ και φυσικά ο Λεμπρόν – που μαζί με τον Στεφ Κάρι και τον Κέβιν Ντουράντ έκαναν εμπορικά μια εκρηκτική τριάδα.

    Τζέισον Τέιτουμ και Λούκα Ντόντσιτς είναι οι δύο σταρ των φετινών τελικών. (Φωτογραφία: AP Photo / Charles Krupa)

    Στο τέλος αυτής της σειράς των τελικών θα έχουμε νέο «βασιλιά», τουλάχιστον μέχρι του χρόνου. Αυτό δεν είναι θέμα, άλλωστε και πέρσι είχαμε τους Νάγκετς του Νίκολα Γιόκιτς και το 2021 τους Μπάκς του δικού μας Γιάννη. Άλλο είναι το μεγαλύτερο πρόβλημα που έχει να λύσει το ΝΒΑ ως οργανισμός: ποιος παίκτης θα γίνει το επόμενο πρόσωπο του franchise.

    Βλέπεις, από το 1990 όταν και ο Μάικλ Τζόρνταν μετέτρεψε το ΝΒΑ σε ένα brand με εκατομμύρια φιλάθλους παγκοσμίως και αξία δισεκατομμυρίων δολαρίων, ο οργανισμός ψάχνει πάντα τον παίκτη εκείνον που θα γίνει η εικόνα του. Αυτόν που θα πουλάει μπλούζες σαν ζεστά ψωμάκια, θα ξετρελαίνει μικρούς και μεγάλους, θα γίνετε πόστερ στα παιδικά δωμάτια. Αυτόν που θα συνεχίζει να φέρνει λεφτά στα ταμεία του brand. Αυτόν που θα λούζει με χρυσόσκονη και μαγεία το logo του NBA.

    Στην μετά Τζόρνταν εποχή είχαν την τύχη να έχουν έναν Σακίλ Ο’Νιλ, έναν Κόμπι Μπράιαντ και φυσικά εδώ και μια 20ετια τον Λεμπρόν – που μαζί με τον Στεφ Κάρι και τον Κέβιν Ντουράντ έκαναν εμπορικά μια εκρηκτική τριάδα. Τα πράγματα, όμως, δυσκολεύουν τώρα.

    Η 3αδα Νίκολα Γιόκιτς, Λούκα Ντόντσιτς και Γιάννης Αντετοκούνμπο μπορεί να εντυπωσιάζει στα γήπεδα και να έχει εκατομμύρια φανς παγκοσμίως, αλλά έχει ένα μειονέκτημα: δεν είναι made in USA.

    Όχι ότι δεν υπάρχουν υπέρ-ταλαντούχοι παίκτες στη Λίγκα, μην λέμε ότι θέλουμε. Αλλά αυτός που θα γίνει το πρόσωπο του franchise, πρέπει να έχει το κάτι παραπάνω. Και τα πειράματα που έχει κάνει το ΝΒΑ τα τελευταία χρόνια, για να προετοιμάσει τον διάδοχο του Λεμπρόν, δεν έχουν κάτσει.

    Για παράδειγμα, το project αδέρφια Μπολ, δεν πήγα πολύ καλά. Λόνζο και ΛαΜέλο περισσότερο είναι τραυματίες τα τελευταία χρόνια παρά παίζουν, ενώ ο εκκεντρικός μπαμπάς Μπολ είναι κακό σπυρί για το ΝΒΑ. Ο Τζα Μοράντ μας βγήκε λίγο κακό παιδί, o Σάι Γκίλτζεους-Αλεξάντερ μοιάζει να μην έχει όλο το πακέτο, ο συμπαίκτης του στους Θάντερ Τσετ Χόλμγκρεν χρειάζεται χρόνο για να κριθεί.

    Ο Τζέισον Τέιτουμ των Σέλτικς θα έμοιαζε μια πάρα πολύ καλή λύση: είναι 26 χρονών, αγωνιστικά έχει όλο το πακέτο, είναι πιθανό στο τέλος της χρονιάς να έχει και τον τίτλο του ΝΒΑ. Απλά είναι αρκετά low profile.

    Ενώ η 3αδα Νίκολα Γιόκιτς, Λούκα Ντόντσιτς και Γιάννης Αντετοκούνμπο μπορεί να εντυπωσιάζει στα γήπεδα και να έχει εκατομμύρια φανς παγκοσμίως, αλλά έχει ένα μειονέκτημα: δεν είναι made in USA. Όπως και το «θαύμα της φύσης», ο 19χρονος Βικτόρ Ουεμπανιαμά. Είναι σίγουρο ότι αυτοί οι παίκτες γράφουν ή θα γράψουν τη δική τους ιστορία στο NBA, αλλά κάποιος από αυτούς είναι αρκετός για να κουβαλήσει στους ώμους του την κληρονομιά των Τζόρνταν, Μπράιαντ και Λεμπρόν;

    Ο Άντονι Έντουαρντς είναι ο νέος σταρ της Dream Team στους Ολυμπιακούς Αγώνες στο Παρίσι. Άρα γιατί όχι και το πρόσωπο του NBA, όταν ο ΛεΜπρον θα αποφασίσει να πει «αντίο»;

    Κατά πολλούς, αυτός είναι το επόμενο μεγάλο αστέρι του ΝΒΑ. (Φωτογραφία: Rob Gray / USA TODAY Sports / Reuters)

    Κάπως έτσι, πολλοί είναι αυτοί που έχουν στραφεί στον Άντονι Έντουαρντς. O 22χρονος σταρ των Μινεσότα Τίμπεργουλβς είναι ένας εντυπωσιακός παίκτης, σκόκερ, «δυνατός» στα social media, προκλητικός με τον παλιό καλό τρόπο μέσα κι έξω από το γήπεδο. Κατά πολλούς αυτός είναι ο νέος σταρ της Dream Team στους Ολυμπιακούς Αγώνες στο Παρίσι. Γιατί όχι και το πρόσωπο του NBA, όταν ο ΛεΜπρον θα αποφασίσει να πει «αντίο».

    «Ίσως να μην χρειάζεται κάποιο πρόσωπο το ΝΒΑ. Έχει μια εντυπωσιακή φουρνιά παικτών και είμαι σίγουρος ότι βρίσκεται σε πάρα πολύ καλά χέρια ως οργανισμός» ήταν η απάντηση του Κέβιν Ντουράντ, όταν ρωτήθηκε τι θα συμβεί στην μετά Λεμπρόν εποχή. Στο ίδιο μήκος κύματος ήταν και η απάντηση του Στεφ Κάρι, ενώ ο «Greek Freak» είχε άλλη άποψη: «Τι εννοείται; Νομίζω ότι ο Λεμπρον θα παίζει για άλλα δέκα χρόνια».

     

    Διαβάστε ακόμα: Λούκα Ντόντσιτς – Ένας «δολοφόνος» με baby face και αστείρευτο ταλέντο

     

     

    x Ακολουθήστε το Andro στο Facebook

    Button to top