Ο ιδιοφυής κύριος Ronnie O’Sullivan

    Σήμερα θα μπορούσε να ήταν μια υπέροχη μέρα για εκείνον. Είναι τα γενέθλιά του (έγινε 41 ετών), που θα τα γιόρταζε καλύτερα αν είχε κερδίσει το UK Championship στο σνούκερ το βράδυ της Κυριακής. Δυστυχώς έχασε στον τελικό κόντρα στον Mark Selby. Δυστυχώς για εμάς, διότι τον ίδιο δεν τον πείραξε και ιδιαίτερα. Γιατί αυτός είναι ο Ronnie O'Sullivan.

     
    js54752453

    Για πολλούς ο Ronnie O’Sullivan είναι ο καλύτερος παίκτης σνούκερ όλων των εποχών. (Φωτογραφία: dailypost.co.uk)

    Αν ισχύουν τα λόγια των γονιών μας, τότε είμαστε μια χώρα που μεγάλωσε μέσα «στα φλιπεράκια και τα μπιλιαρδάδικα». ΟΚ, από λίγο έως πολύ υπερβολικό αυτό, ωστόσο δεν παύει να είναι μια αγαπημένη φράση των παλιότερων. Και, μεταξύ μας, ως πιτσιρίκια όλοι την κάναμε τη βόλτα μας από τα μπιλιαρδάδικα, τα φλιπεράκια (αν ζούσες το ’60) και τα ουφάδικα – αν μεγάλωνες τη δεκαετία του ’80 και του ’90.

    Ας σταθούμε στα μπιλιαρδάδικα. Προσωπικά, θυμάμαι τότε στη Νέα Σμύρνη, με τα παιδιά να πηγαίνουμε τα Σαββατοκύριακα για μπιλιάρδο στον «μπιφτεκάκια» (όπως τον λέγαμε). Ήμασταν 15-16 χρονών, πράγμα που σήμαινε ότι δεν έπρεπε να μας επιτρέπεται η είσοδος στο μπιλιαρδάδικο, όμως ο «μπιφτεκάκιας» μας άφηνε, λέγοντας μας συνεχώς την αγαπημένη του φράση: «Αν σας πιάσουν θα πάτε φυλακή. Και ξέρετε τι φαγητό έχει σήμερα στη φυλακή; Μπιφτεκάκια» και γέλαγε. Εννιάμπαλο, αμερικάνικο, όποιος είχε καλύτερη τεχνική γαλλικό. Ώρες ατελείωτες, έστω κι αν η αλήθεια είναι πως πέρα από τον Γιώργο ήμασταν όλοι οι άλλοι άθλιοι παίκτες.

    Μέχρι εκεί όμως: το σνούκερ ούτε που το είχαμε ακουμπήσει, ούτε καν το ξέραμε. Κι όμως από τα μέσα της δεκαετίας του ΄90 και μετά, όταν θέλαμε να δούμε μπιλιάρδο, μόνο σνούκερ βλέπαμε. Φανατικά. Κι όλα αυτά χάρη σε έναν άνθρωπο: τον Ronnie O’Sullivan.

    150330_r26309-899

    Όπως έχει πει και ο ίδιος «η αναζήτηση της τελειότητας ίσως ήταν το μεγαλύτερό μου πρόβλημα». (Φωτογραφία: newyorker.com)

    Στα μάτια μας έμοιαζε εξωπραγματικό παιχνίδι: περισσότερες μπάλες, μεγαλύτερες διαστάσεις τραπεζιού, τρομακτική τακτική. Εκείνος, όμως, το έκανε να μοιάζει τόσο εύκολο. Τι ψέμα! Μια φορά που δοκίμασα να παίξω, σε ένα υπόγειο στη Γλυφάδα, τα έκανα όλα λάθος. Δεν του κράτησα κακία, άλλωστε ήταν, είναι και θα είναι συναρπαστικό να βλέπεις τον Ronnie να παίζει σνούκερ.

    Για τους περισσότερους είναι ο καλύτερος παίκτης όλων των εποχών, ενώ για τους πιο τολμηρούς μια ιδιοφυία. Σίγουρα όμως, ο Ronnie O’Sullivan είναι ένας φιλόσοφος του αθλήματος και επαναστάτης της ζωής (του). Και αυτό τον κάνει να ξεχωρίζει από όλους τους άλλους.

    Το παρεξηγημένο παιχνίδι

    Η αλήθεια είναι πως το σνούκερ είναι ένα περίεργο «άθλημα». Βλέπεις τους παίκτες με τα γιλεκάκια, τα παπιγιόν, τους cool τρόπους και την πειθαρχία και θεωρείς πως είναι ένα παιχνίδι για gentlemen. Όμως, για να φτάσεις σε ένα top επίπεδο, σημαίνει ότι έχεις περάσει ώρες ατελείωτες μέσα στις σκοτεινές παμπ της Βρετανίας που μυρίζουν ξεθυμασμένη μπύρα.

    Ο O’Sullivan ήταν ο παίκτης που κατάφερε να φέρει αυτός τους δύο διαφορετικούς κόσμους κοντά. Να ενώσει και τα σαλόνια και τα αλώνια. Η απόλυτη ψυχραιμία του από τη μια, με το επιθετικό στυλ του από την άλλη, η ηρεμία του μετά από αγώνες με τα ξεσπάσματά του μετά από ένα 147 (δηλαδή maximum break, το μέγιστο των πόντων που μπορείς να πάρεις σε ένα φρέιμ) έκαναν το σνούκερ αγαπητό σε όλο τον κόσμο. Άλλωστε η ζωή του Ronnie είναι γεμάτη από αντιφάσεις, περίεργες στιγμές, αλητεία και μεγαλείο. Δηλαδή όπως το αγαπημένο του παιχνίδι.

    «Η αναζήτηση της τελειότητας ήταν το μεγαλύτερό μου πρόβλημα. Ήταν αυτό που με κράτησε πίσω».

    Από τα sex shop του Σόχο στα τραπέζια του σνούκερ

    Ο Ronnie O’Sullivan γεννήθηκε στις 5 Δεκεμβρίου 1975 σε ένα χωριό στα Δυτικά Μίντλαντς, ωστόσο μεγάλωσε στο Έσσεξ και έμαθε τη ζωή στο Σόχο, εκεί όπου οι γονείς του διατηρούσαν sex shop. Βέβαια το δράμα δεν έλειπε από τη ζωή του. Αν και ήδη είχε αρχίσει να ξεχωρίζει ως το επόμενο μεγάλο ταλέντο του σνούκερ (έχοντας εντυπωσιάσει στα παιδικά και εφηβικά πρωταθλήματα) το 1992 είδε τον πατέρα του να μπαίνει φυλακή για δολοφονία.

    Ήταν η ίδια χρονιά που ο Ronnie είδε το άστρο του να εκτοξεύεται στο επαγγελματικό σνούκερ, καθώς στα 16 του κατάφερε να προκριθεί στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα. Ενώ το 1993 κατεκτήσει το UK Championship, τον πρώτο του μεγάλο τίτλο και έγινε ο μικρότερος σε ηλικία παίκτης που το κατάφερε αυτό (τότε ήταν 17 ετών και 358 ημερών). Ένα ρεκόρ που ακόμα κατέχει.

    Από τότε η μια επιτυχία διαδέχεται την άλλη. Όπως και τα ρεκόρ. Σε αυτά τα 23 χρόνια επαγγελματικής καριέρας ο Ronnie O’Sullivan έχει κατακτήσει 5 φορές το Παγκόσμια Πρωτάθλημα, 5 φορές το UK Championship, έχει βρεθεί στο Top10 της Παγκόσμιας κατάταξης του σνούκερ σερί από το 1994 έως το 2010 (ουκ ολίγες φορές στο Νο.1), ενώ τα ρεκόρ του είναι αυτά που εντυπωσιάζουν. Είπαμε ότι είναι ο νεότερος παίκτης που κέρδισε το UK Championship, όμως τα ρεκόρ δεν σταματάνε εκεί.

    Έχει τα περισσότερα 147 από οποιοδήποτε άλλο παίκτη (13 στο σύνολο έως τώρα), έχει κάνει το πιο γρήγορο maximum break ever μέσα σε μόλις 5 λεπτά και 20 δευτερόλεπτα, έχει 851 century breaks (και έχει δηλώσει πως όταν φτάσει τα 1000 θα αποσυρθεί), έχει κερδίσει 28 τίτλους (2ος στη λίστα), ενώ τα έσοδά του από το σνούκερ ξεπερνάνε τα 8 εκ. λίρες!

    Δείτε εδώ το πιο γρήγορο maximum break όλων των εποχών:

    Υπόκλιση σε μια ιδιοφυία

    Και δεν είμαστε μόνο εμείς που ενθουσιαζόμαστε από το παίξιμό του. Ο Ronnie έχει καταφέρει σε όλα αυτά τα χρόνια να προκαλέσει ένα δέος -αν όχι τρόμο- και στους άλλους παίκτες του σνούκερ: παλιότερα περισσότερο, όσο μεγαλώνει λιγότερο. Δεν είναι τυχαίο ότι πριν από χρόνια σε μια αναμέτρησή του με τον Mark Allen, ο τελευταίος σήκωσε λευκή σημαία κατά την διάρκεια του ματς, λέγοντας στον Ronnie «είσαι πολύ καλός, σταμάτα τώρα». Και ναι, όντως σήκωσε λευκή σημαία. Δες το βίντεο για να καταλάβεις:

    Ή ποιος ξεχνάει την αναμέτρησή του εναντίον του Mark Williams, όπου σε μια επίδειξη τεχνικής, ανωτερότητας και αλλαζονείας ο O’Sullivan παίζει με το ένα χέρι! Και φυσικά βάζει τις μπάλες.

    Ναι, ξεχάσαμε να σας πούμε ότι ο Ronnie αν και είναι «δηλωμένος» δεξιόχειρας, μπορεί να παίξει το ίδιο καλά τόσο με το δεξί όσο και το αριστερό χέρι. Άλλωστε αυτός ήταν και ο λόγος της κόντρας του με τον Alain Robidoux στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 1996. Ο O’Sullivan σε κάποια στιγμή του αγώνα άλλαξε από το δεξί στο αριστερό, ο Robidoux νευρίασε θεωρώντας ότι κοροϊδεύει τόσο τον ίδιο όσο και το σνούκερ. Η απάντηση του O’Sullivan; «Παίζω καλύτερα από τον Robidoux με το αριστερό χέρι, από ότι παίζει αυτός με το δεξί».

    «Το τι έγινε χθες δεν έχει σημασία. Το τι θα γίνει αύριο δεν έχει σημασία. Μόνο το σήμερα μετράει»
    1776x1065xronnie-osullivan-jpg-pagespeed-ic-neyrdb7jdp

    Ουκ ολίγες φορές έχει δηλώσει ότι θα αποχωρήσει από το σνούκερ. Μάλιστα το 2012 έκανε την απειλή του πραγματικότητα, έστω και για τρεις μήνες. (Φωτογραφία: voiceofjournalists.com)

    Οι δύο Ronnies

    Βέβαια είπαμε ότι η ζωή του έχει και πολύ δράμα. Οποιοσδήποτε κι αν ήταν στη θέση του και είχε τόσο ταλέντο, προφανώς θα ήθελε να βρίσκεται στην κορυφή. Αν όχι για πάντα, για όσο περισσότερο μπορεί. Ωστόσο ο O’Sullivan δεν είναι από αυτούς. Δεν τον ενδιαφέρει τόσο να κερδίζει τίτλους, όσο να ευχαριστιέται το παιχνίδι. Και ουκ ολίγες φορές το έχει δείξει αυτό, αδιαφορώντας για αγώνες και αποτελέσματα, ενώ συχνά πυκνά αφήνει υπονοούμενα για αποχώρησή του από το άθλημα. Για αυτό και οι Άγγλοι συχνά μιλάνε για τους δύο Ronnies: τον έναν που σαρώνει και τον άλλον που αδιαφορεί.

    Ωστόσο υπάρχουν πολλοί λόγοι που εξηγούν την περίεργη συμπεριφορά του. Σύμφωνα με τα ρεπορτάζ από τη Βρετανία ο Ronnie O’Sullivan είναι διπολικός, είναι γνωστό ότι πάσχει από κλινική κατάθλιψη, ενώ για μεγάλο μέρος της καριέρας του αντιμετώπισε πρόβλημα με ναρκωτικές ουσίες (μάλιστα το 1998 έχασε τον τίτλο του Irish Masters καθώς βρέθηκε θετικός σε ουσίες).

    «Έπαιζα καλά, αλλά δεν ήμουν καλά με τον εαυτό μου. Είναι αστείο: όλοι όσοι με έβλεπαν πίστευαν ότι ήμουν καλά, αλλά εγώ μέσα μου ήμουν χίλια κομμάτια»

    Πλέον όλα αυτά ανήκουν στο παρελθόν και στα πιο ατίθασα χρόνια του. Όχι ότι έχει ηρεμήσει, απλά ο ατίθασος χαρακτήρας του έχει να κάνει μόνο με το σνούκερ. Για παράδειγμα το 2012 αρνήθηκε να υπογράψει την σύμβαση της Ομοσπονδίας λέγοντας ότι «είμαι σε μια ηλικία που θέλω να αποφασίζω για εμένα. Αυτό το συμβόλαιο το θεωρώ δυσβάσταχτο». Τελικά έμεινε εκτός αθλήματος για δύο μήνες, έπιασε δουλειά σε μια βρετανική φάρμα (!) προκειμένου να βρει την ηρεμία του και τον Αύγουστο επέστρεψε στο σνούκερ.

    Ο άλλος O’Sullivan

    Βέβαια ποτέ η ζωή του O’Sullivan δεν είχε να κάνει μόνο με το σνούκερ. Ως κλασικός Άγγλος έχει τρέλα με το ποδόσφαιρο και την Άρσεναλ. Η μεγάλη του λατρεία είναι οι αγώνες ταχύτητας, όπου συμμετέχει όποτε βρίσκει χρόνο. Έχει ασχοληθεί με τη μελέτη των θρησκειών, και ιδιαίτερα με το Ισλάμ (με αποτέλεσμα κάποιοι να πιστεύουν ότι έχει γίνει Μουσουλμάνος) και τον Βουδισμό, αλλά ο ίδιος δηλώνει άθεος. Παράλληλα έχει ραδιοφωνική εκπομπή στον Phoenix FM, ενώ η τελευταία του δραστηριότητα είναι η συγγραφή. Φέτος τον Νοέμβριο κυκλοφόρησε το πρώτο του αστυνομικό μυθιστόρημα με τίτλο Framed, ξεκαθαρίζοντας ότι δεν πρόκειται για αυτοβιογραφία αλλά το βιβλίο έχει αναφορές από την παιδική του ηλικία.

    Στα 41 του πλέον ο Ronnie O’Sullivan μοιάζει στην καλύτερή του στιγμή. Όχι ως παίκτης του σνούκερ, άλλωστε όπως λέει ο ίδιος «τα καλύτερά μου χρόνια μάλλον πέρασαν», αλλά ως άνθρωπος. Πιο κατασταλαγμένος, μακριά από τις εμμονές του, δείχνει τα τελευταία δύο χρόνια να ευχαριστιέται το παιχνίδι και πάλι. Άλλωστε όπως δήλωσε μετά τη νίκη του στον προημιτελικό του UK Championship «δεν με ενδιαφέρει να κερδίσω τον τίτλο. Με ενδιαφέρει να παίξω όπως θέλω».

     

    Διαβάστε ακόμα: Nico Rosberg, ένας 31χρονος συνταξιούχος Παγκόσμιος Πρωταθλητής

     

     

    x Ακολουθήστε το Andro στο Facebook

    Button to top

    Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookies. περισσότερα

    The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

    Close