Ως Tony Soprano (φωτογραφία: foxnews.com).

Έχουν περάσει 11 χρόνια από τότε που έφυγε κι ακόμη πλανάται ένα μεγάλο «γιατί» πάνω από τη θύμησή του. Όταν ο Τζέιμς Γκαντολφίνι πέθανε από καρδιακή προσβολή στις 19 Ιουνίου 2013, ο ξαφνικός θάνατός του συγκλόνισε και λύπησε τον κόσμο.

Η συγκυρία δεν μπορεί παρά να υποσημειώνεται ακόμη. Ο βραβευμένος με Emmy ηθοποιός πέθανε ενώ βρισκόταν σε διακοπές στην Ιταλία, αναζητώνοντας τις ρίζες του. Λες και το παρελθόν αποφάσισε να τον «καταπιεί».

Από μικρός ο Τζέιμς έδειξε να έχει ταλέντο για το μπάσκετ και το θέατρο.

Ο Γκαντολφίνι μεγάλωσε στο Γουέστγουντ του Νιου Τζέρσεϊ δεκαετίες πριν γίνει ένα από τα πιο εμβληματικά αστέρια του κινηματογράφου και της τηλεόρασης. Οι γονείς του ήταν ιταλοί μετανάστες που πέρασαν στην άλλη όχθη του Ατλαντικού για να βρουν μια καλύτερη τύχη.

Από μικρός ο Τζέιμς έδειξε να έχει ταλέντο για το μπάσκετ και το θέατρο. Εκ πρώτης όψεως ασυμβίβαστες ασχολίες, αλλά εκείνος κατάφερε να τις ακολουθήσει για καιρό. Παράλληλα με τα καλάθια πρωταγωνίστησε σε μαθητικές παραγωγές. Οταν αποφοίτησε από το Park Ridge High School, ψηφίστηκε ως ένας από τα δύο πιο διάσημους μαθητές του σχολείου.

Eνας πολλά υποσχόμενος πιτσιρικάς.

Μετά το γυμνάσιο, πήγε στο Πανεπιστήμιο Rutgers, το κρατικό πανεπιστήμιο του New Jersey. Αν και έχει μιλήσει ελάχιστα για εκείνα τα χρόνια (άλλωστε, δεν έδινε συχνά συνεντεύξεις στο απόγειο της φήμης του), ωστόσο  σε μια από τις λίγες που παραχώρησε, ο ηθοποιός θυμόταν με αγάπη τα φοιτητικά του χρόνια.

«Όταν έφτασα εκεί σκέφτηκα, ρε, 50.000 18χρονοι σε ένα μέρος – τι διάολο παραπονιόμουν; Αυτό ήταν πραγματικά υπέροχο. Ήμουν γύρω από πολύ διασκεδαστικούς ανθρώπους και είχα μια μπάλα. Διασκέδασα περισσότερο από όσο θα έπρεπε».

Στη Νέα Υόρκη, ο Γκαντολφίνι ανακάλυψε την αγάπη του για το θέατρο. Μετά την αποφοίτησή του με πτυχίο αγγλικής φιλολογίας και επικοινωνίας το 1983, ο Γκαντολφίνι μετακόμισε στην άκρη του ποταμού στο Μανχάταν, αβέβαιος για το τι θα έκανε στη συνέχεια.

Εργάστηκε ως μπάρμαν και διευθυντής νυχτερινού κέντρου. Δημιούργησε ακόμη και το δικό του κλαμπ με το όνομα Private Eyes.

Mε τη σύζυγό του Deborah Lin (φωτογραφία: Postmedia Network files).

Εργάστηκε ως μπάρμαν και διευθυντής νυχτερινού κέντρου. Δημιούργησε ακόμη και το δικό του κλαμπ με το όνομα Private Eyes. Αυτή θα μπορούσε να ήταν μια βιώσιμη καριέρα, αλλά στα 25, πήγε σε ένα μάθημα υποκριτικής με έναν φίλο και βρέθηκε πάνω στο σανίδι. Αν ενθουσιάστηκε; Πολύ!

Ακολούθησαν αρκετά χρόνια εντατικής μελέτης και ρόλοι σε σκηνές εκτός Μπρόντγουεϊ. Αρχισε να φτιάχνει το όνομά του στα περίχωρα της κεντρικής σκηνής του αμερικανικού θεάματος. Το μεγάλο άλμα του Γκαντολφίνι ήρθε σχεδόν μια δεκαετία αργότερα, το 1992, όταν συμμετείχε σε μια παραγωγή στο Μπρόντγουεϊ του κλασικού δράματος του Τένεσι Ουίλιαμς, A Streetcar Named Desire, μαζί με τους συμπρωταγωνιστές του Alec Baldwin και Jessica Lange. Ακολούθησαν πολλοί ρόλοι χαρακτήρων τα επόμενα έξι χρόνια.

Ο Γκαντολφίνι μπόρεσε να εξανθρωπίσει έναν ενστικτωδώς βίαιο και διεφθαρμένο χαρακτήρα όπως ήταν ο Τόνι Σοπράνο.

Φυσικά, ο ρόλος που τον εκτίναξε ήταν αυτός του Tony Soprano. Ηταν το 1999 όταν η σειρά Τhe Sopranos βγήκε στον αέρα και στον απόηχο ταινιών όπςω το Godfather και το Good Fellas, εδραιώθηκε αμέσως στη συνείδηση του τηλεοπτικού κοινού.

Ενας… παράξενος εκτελεστής (φωτογραφία: hbo).

Ο Tony Soprano ήταν ένας μαφιόζος, επικεφαλής της εγκληματικής οικογένειας DiMeo στο Νιου Τζέρσεϊ. Ταυτόχρονα, όμως, ήταν ειλικρινά επικεντρωμένος στη σύζυγό του Carmela, τα παιδιά και τη μητέρα του. Η οικογένειά του κυριαρχούσε με τέτοιο τρόπο στη ζωή του που αυτό είχε αντανάκλαση στο πώς δρούσε στους κακόφημους δρόμους.

Ο Γκαντολφίνι μπόρεσε να εξανθρωπίσει έναν ενστικτωδώς βίαιο και διεφθαρμένο χαρακτήρα αφιερώνοντας τον εαυτό του πλήρως στη τέχνη του. Λέγεται πως υπήρξαν βράδια που έμεινε ξάγρυπνος με σκοπό να δουλέψει μια σκηνή και να είναι έτοιμος στα γυρίσματα.

Μερικές από τις πιο αξέχαστες σκηνές στην σειρά ήταν με την ψυχίατρό του, την Δρ Μέλφι, η οποία βοηθούσε τον Τόνι να διερευνήσει την πηγή του άγχους, της κατάθλιψης και της… βλάβης που κρύβονταν πίσω από τις εναλλαγές της διάθεσής του. Ο μαφιόζος αυτός ήταν, όπως και τόσοι άλλοι, ένας… εργαζόμενος που προσπαθούσε να βγάλει τα προς το ζην για την οικογένειά του σε έναν περίπλοκο κόσμο.

«Νομίζω ότι αυτές οι σκηνές έγραψαν στη σειρά», είπε κάποτε. «Ήταν σαν την αρχαία ελληνική χορωδία, η οποία επέτρεπε στο κοινό να βιώσει αυτό που βίωνε ο χαρακτήρας. Νομίζω ότι αυτές οι σκηνές σε άφηναν να μπεις στο μυαλό του Τόνι, φέρνοντάς τον λίγο πιο κοντά στο κοινό».

Στο Zero Dark Thirty (φωτογραφία: Rex Features via AP Images).

Ο Γκαντολφίνι κέρδισε τρία βραβεία Emmy για το ρόλο του στο The Sopranos και μια σειρά από άλλες διακρίσεις.

Η σειρά ολοκληρώθηκε μετά από έξι σεζόν και 83 επεισόδια, για τα οποία ο Γκαντολφίνι κέρδισε τρία βραβεία Emmy και μια σειρά από άλλες διακρίσεις. Το φινάλε του 2007 εξακολουθεί να είναι ένα από τα πιο έντονα συζητημένα επεισόδια στην ιστορία της τηλεόρασης, με ένα διφορούμενο τέλος που ταιριάζει σε έναν περίπλοκο χαρακτήρα.

«Ήταν μια ιδιοφυΐα», είπε ο δημιουργός των Sopranos, Ντέιβιντ Τσέις το 2013. «Όποιος τον είδε ακόμη, το ξέρει. Είναι ένας από τους σπουδαιότερους ηθοποιούς αυτής ή οποιασδήποτε εποχής. Ένα μεγάλο μέρος αυτής της ιδιοφυΐας βρισκόταν σε αυτά τα θλιμμένα μάτια. Θυμάμαι ότι του είπα πολλές φορές: ”Δεν το καταλαβαίνεις. Είσαι σαν τον Μότσαρτ”».

Ενας ιδιοφυής ηθοποιός (φωτογραφία: Anthony Neste).

Καθώς το αστέρι του Γκαντολφίνι φωτιζόταν ολοένα και περισσότερο, άρχισε να κερδίζει περισσότερους σημαντικούς κινηματογραφικούς ρόλους, στους οποίους εστίασε αφού τελείωσε την πορεία του ως Tony Soprano. Μερικές από τις πιο αξέχαστες κινηματογραφικές του ερμηνείες ήρθαν σε επιτυχίες όπως η σάτιρα In The Loop, το βραβευμένο με Όσκαρ Zero Dark Thirty και η ρομαντική δραματική ταινία Enough Said.

Σε σκηνοθεσία της Nicole Holofcener και με συμπρωταγωνίστρια τη βραβευμένη με Emmy Julia Louis-Dreyfus, το Enough Said εμφάνισε το κωμικό ταλέντο του Gandolfini και κέρδισε την αναγνώριση των κριτικών όταν κυκλοφόρησε – τρεις μήνες μετά τον θάνατό του.

Στο Enough Said (φωτογραφία: Lacey Terrell / Fox Searchlight).

Τον Ιούνιο του 2013, ο ηθοποιός ξεκίνησε να επισκεφθεί την Ιταλία. Eκεί τον βρήκε το κακό.

Τον Ιούνιο του 2013, ο ηθοποιός ξεκίνησε να επισκεφθεί την Ιταλία. Ήταν προσκεκλημένος στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Ταορμίνα για να λάβει ειδική τιμή. Ο Γκαντολφίνι αποφάσισε να ξεκινήσει πιο νωρίς με σκοπό να αναζητήσει τις ρίζες του.

Πήρε την οικογένειά του στο ταξίδι και σύμφωνα με τον διευθυντή του Φεστιβάλ Κινηματογράφου της Ταορμίνα, περνούσαν «υπέροχα» στη Ρώμη. Ο γιος του, Μάικλ, είχε μόλις τελειώσει το γυμνάσιο και είχε κερδίσει ένα πρωτάθλημα ποδοσφαίρου. Ηταν όλοι ευτυχισμένοι…

Πραγματικά έφυγε τόσο νέος (φωτογραφία: AP).

Ενας δρόμος στη γενέτειρά του, το Park Ridge, κοντά στο εστιατόριο όπου έτρωγε με τους φίλους και την οικογένειά του, μετονομάστηκε προς τιμήν του σε Gandolfini.

Στις 19 Ιουνίου, γύρω στις 10 το βράδυ, ο Μάικλ βρήκε τον Γκαντολφίνι πεσμένο στο πάτωμα του δωματίου τους στο ξενοδοχείο Exedra. «Η οικογένεια είχε μια υπέροχη μέρα μαζί και όταν επέστρεψε στο ξενοδοχείο ο Τζίμι [Γκαντολφίνι] πήγε στην τουαλέτα και τότε συνέβη αυτό που συνέβη», είπε ο βοηθός του, Τομ Ρίτσαρντσον, στο Hollywood Reporter.

Ο 13χρονος κάλεσε τη ρεσεψιόν για βοήθεια και όταν οι εργαζόμενοι δεν κατάφεραν να τον επαναφέρουν στη ζωή, κλήθηκε ασθενοφόρο. Ο Γκαντολφίνι ήταν ζωντανός όταν μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο Policlinico Umberto I γύρω στις 10:40, αλλά πέθανε αμέσως μετά την άφιξή του.

Η αυτοψία επιβεβαίωσε αργότερα ότι ο Γκαντολφίνι είχε υποστεί σοβαρό καρδιακό επεισόδιο, με αποτέλεσμα να του κόψει τη ζωή σε ηλικία μόλις 51 ετών, κλέβοντας από την την οικογένειά του έναν αγαπημένο πατέρα και από τον κόσμο ένα μεγάλο ταλέντο.

Λίγους μήνες μετά τον θάνατό του, τον Δεκέμβριο του 2013, ένας δρόμος στη γενέτειρά του, το Park Ridge, κοντά στο εστιατόριο όπου έτρωγε με τους φίλους και την οικογένειά του, μετονομάστηκε προς τιμήν του σε Gandolfini.

 

Διαβάστε ακόμα: Γκάρι Όλντμαν. Xαιμελέων, οσκαρικός, αναχωρητής.

 

 

 

x Ακολουθήστε το Andro στο Facebook

Button to top